62% of Belgian Companies Remain Bullish on US Growth Outlook

  • Covid19 Pulse Survey conducted with Boston Consulting Group (BCG) shows unwavering ambitions amongst majority of Belgian companies in the US.
  • Covid19 exerted the greatest negative impact on sales operations, followed by customer demand and employee morale.
  • Mid-term challenges focus around sales and talent management due to closed borders, reduced business travel and significant immigration hurdles.

 New York City, October 29, 2020 – The Covid19 Pulse Survey reveals that despite the challenging circumstances, 62 percent of respondents highlighted unchanged (although, for some, on a different timeline) goals and ambitions in the US – especially amongst the ICT, healthcare and pharmaceuticals respondents. Moreover, 18 percent of companies reported increased ambition since their product/services garnered stronger traction in the “new normal”.

This survey was a joint initiative by the Consulate General of Belgium in NY, regional representation (FIT, AWEX, Hub.Brussels) and the Belgian-American Chamber of Commerce in the US (BelCham). It was conducted amongst 50 Belgian companies in the US in partnership with BCG.

We are reassured to see that the majority of survey respondents continue to see the US as a distinct destination for international business. While time horizons are shifting due to the uncertainty in the business and political realm, most Belgian businesses appear to be willing and able to take advantage of future opportunities,” said Frank Geerkens, Consul General of Belgium in NY.

Significant Impact on Revenues and Business Operations

Expectedly, 42 percent of companies saw revenue drop by more than 25 percent due to Covid19 (21 percent saw a drop of more than 50 percent). Mid-sized companies (11-100 employees) saw a smaller negative revenue impact  (30 percent negative) in contrast to their larger counterparts (+100 employees) of which 80 percent experienced a significant negative impact. On the other end, half of the ICT and healthcare companies saw an increase in revenue throughout the pandemic and expect this trend to be durable; consultancy and business services registered short-term negative effects but believe in a long-term rebound.

Overall, the pandemic has had an explicit, negative impact on sales operations (70 percent of respondents), followed by customer demand (52 percent) and employee morale (47 percent).

A Cautiously Positive Market Outlook

Belgian firms anticipate sales and talent management to be their main challenges, in part due to remote working conditions, closed borders, immigration challenges and an overall uncertain economic landscape. Concerns are wide-ranging, including the inability to travel, attend conferences and delayed critical business decisions. Locking down the right talent at the right time has proven increasingly challenging, given an unpredictable global situation.

When asked about the long-term impact of Covid19 on their US business performance, respondents – especially small companies (up to 10 employees), remain optimistic about future growth opportunities given the transition towards online sales and digital customer engagement. This positive outlook also applies to the upcoming presidential elections and its potential to overturn current dynamics and open up borders again.

Call for Support

Results reveal that about 85 percent of companies received support from BelCham and federal & regional government representation prior to the pandemic. Support included introductions and connections, office space (BelCham Atelier), legal & admin counsel, as well as financial support (i.e. subsidies). Respondents called upon the local ecosystem to take further targeted actions to support their success in the US, including more connections, external visibility and business development aid (~40 percent of respondents).

We have helped hundreds of Belgian entrepreneurs realize their dream to expand in the US. Together with the government representation, we will continue to help them tap into the opportunities of tomorrow. For BelCham, this includes virtual programming efforts for promising start-ups like our Benelux Catalyst program, online networking events like The Ripple and our new, digital hub (set to launch Q4 2020) for the transatlantic community providing real-time collaboration, connectivity and insights into the local market dynamics,” said Valerie Van den Keybus, Managing Director BelCham.

About the Covid19 Pulse Survey | Belgian Companies in the US

The Covid19 Pulse Survey amongst Belgian Companies in the US was a one-of-its-kind joint initiative by the Consulate General of Belgium in NY, BelCham, AWEX, Hub Brussels and Flanders Investment & Trade. The survey was created in partnership with Boston Consulting Group (NYC). It was conducted over the summer months in 2020.

The questionnaire consisted of 26 questions and sampled 50 respondents across a broad geographical and industry spread. 50+ percent of respondents were smaller companies (1-10 employees); 40 percent identified as startups and42 percent of companies were established in the US within the last three years (in or after 2017). A bit over half of the respondents have their parent company established in Flanders, 26 percent in Brussels and 22 percent in Wallonia. Respondents are active in a diverse set of industries, focusing mostly on providing services to large corporates.

Contact: Valerie@belcham.org | +1 347 439 4372

62% des entreprises belges restent optimistes quant au potentiel de croissance et aux perspectives économiques aux États-Unis

  • L’enquête Covid19 Pulse réalisée en partenariat avec le Boston Consulting Group (BCG) au cours de l’été 2020 montre des ambitions inchangées pour la majorité des entreprises belges aux États-Unis.
  • Le plus grand impact du Covid19 se situe au niveau des ventes, de la demande ainsi que sur le moral des employés.
  • La gestion des ressources humaines est le principal défi à moyen terme auquel les entreprises sont confrontées à cause de la limitation des voyages d’affaires et d’immigration.

New York, 29 octobre 2020 – L’enquête Covid19 Pulse révèle qu’en dépit des circonstances difficiles, 62% des répondants conservent des objectifs et des ambitions inchangés aux Etats-Unis, en particulier parmi les acteurs des secteurs technologies de l’information et de la communication (TIC), et Santé & Pharmacie. Si certains font part d’un calendrier de croissance rééchelonné ; 18% des entreprises ont revu leur ambition à la hausse suite à un intérêt accru pour leurs produits et services.

Cette enquête est une initiative commune du Consulat général de Belgique à New York, de BelCham (chambre de commerce belgo-américaine) et des représentations régionales, FIT, AWEX, hub.brussels à New York et en partenariat avec Boston Consulting Group. Elle a été menée auprès de 50 entreprises belges aux États-Unis.

«Malgré les circonstances actuelles, nous sommes rassurés de voir que la majorité des personnes interrogées continuent de penser que les États-Unis restent un incontournable pour leur développement international. Alors que certains reconsidèrent leurs objectifs en raison de l’incertitude, de nombreuses entreprises belges semblent en mesure de profiter des opportunités, » dit Frank Geerkens, le Consul général de Belgique à New York.

Impact significatif sur les revenus et les opérations

Il n’est pas surprenant que suite au Covid19, 42% des entreprises ont vu leur chiffre d’affaires baisser de plus de 25% (dont 21% qui ont subi une baisse de plus de 50%). Parmi les entreprises de taille moyenne (de 11 à 100 employés), seuls 30% signalent un impact négatif sur leurs revenus, tandis que parmi les plus grandes entreprises (+100 employés), 80% indiquent une perte de revenus. Par contraste, la moitié des entreprises TIC et Santé ont vu leur revenu augmenter pendant la pandémie et s’attendent à ce que cette tendance perdure. Les entreprises de conseil et services ont subi des effets négatifs à court terme, mais croient à un rebond à long terme.

Dans l’ensemble, l’impact de la crise sanitaire s’est fait le plus sentir dans opérations de vente (70% des répondants), sur le suivi de la demande des clients (52%) et sur le moral du personnel (47%)

Une perspective de marché prudente mais positive

Les entreprises belges aux États-Unis prévoient que les ventes et la gestion des ressources humaines seront leurs défis principaux dans les mois à venir, et ceci à cause de l’obligation de télétravail, de la fermeture des frontières, des difficultés à l’obtention de visas et du climat économique mondial incertain. Les obstacles pratiques sont multiples comme l’incapacité de voyager ou d’assister à des conférences, le ralentissement des décisions commerciales ou les difficultés de recrutement.

Toutefois, interrogés sur les effets à long terme du Covid19 sur leurs perspectives commerciales aux États-Unis, les répondants – en particulier les petites entreprises (jusqu’à 10 employés) -restent optimistes quant aux futures opportunités de croissance compte tenu de la transition vers les ventes en ligne et l’engagement numérique des clients. Ce sentiment positif s’applique également aux prochaines élections présidentielles et à son potentiel à renverser la dynamique actuelle et à rouvrir les frontières.

Appel à l’aide

Les résultats révèlent qu’environ 85% des entreprises ont reçu un soutien du Consulat général de Belgique à New York, des représentations régionales, FIT, AWEX, hub.brussels à New York et/ou de BelCham avant ou pendant la pandémie. Ils mentionnent, entre autres, des introductions (réseautage), l’utilisation des espaces de bureau (BelCham Atelier), le conseil juridique et administratif et les aides financières. Dans le cadre de la pandémie, les répondants souhaitent que les représentants de la Belgique amplifient leur soutien à leurs plans de développement aux USA. Ils souhaitent en particulier plus d’introductions auprès de contacts américains, un support pour gagner en visibilité sur le marché et de l’aide au développement commercial (environ 40% des répondants).

«Nous avons aidé des centaines d’entrepreneurs belges à réaliser leur rêve aux États-Unis. Nous continuerons, ensemble avec le Consulat et les Régions, à agir en partenariat avec les entreprises belges et les aiderons à exploiter les opportunités futures. Pour cela, nous nous appuierons sur le Benelux Catalyst pour les start-ups prometteuses, les événements de réseautage en ligne comme The Ripple ou encore notre nouvel hub virtuel (date de lancement en décembre 2020) qui offrira plus de connectivité et d’information en temps réel à notre communauté transatlantique», a déclaré Valerie Van den Keybus, directrice générale de BelCham.

À propos de l’enquête Covid19 Pulse | Entreprises belges aux États-Unis

L’enquête Covid19 Pulse auprès des entreprises belges aux États-Unis est une initiative unique en son genre menée par le Consulat général de Belgique à New York, BelCham, AWEX, Hub Brussels et Flanders Investment & Trade. L’enquête a été créée et conduite gracieusement par Boston Consulting Group (NYC). Elle a été menée pendant l’été 2020.

Le questionnaire se composait de 26 questions posées à un échantillon de 50 répondants comprennent une vaste répartition géographique et industrielle. Plus de la moitié des répondants étaient de petites entreprises (1 à 10 employés); 40% s’identifiaient comme des startups et environ 42% des entreprises ont été créées aux États-Unis au cours des trois dernières années. Un peu plus de la moitié des personnes interrogées ont leur société mère établie en Flandre, 26% à Bruxelles et 22% en Wallonie. Les répondants sont actifs dans un ensemble diversifié d’industries, mais se concentrent principalement sur les services et produits aux grandes entreprises.

Contact: Valerie@belcham.org | +1347439 4372

62% van de Belgische bedrijven blijven optimistisch over hun groeipotentieel en vooruitzichten in de Verenigde Staten

  • Covid19 Pulse Survey werd uitgevoerd in samenwerking met Boston Consulting Group (BCG) in de zomer van 2020 en toont onveranderde ambities aan bij de meeste Belgische bedrijven in de VS, hoewel vertragingen worden gevoeld en verwacht.
  • De grootste negatieve impact van Covid19 waren zichtbaar in de verkoopcijfers, gevolgd door de vraag van de klant en moreel van personeel.
  • De uitdagingen op middellange termijn blijken op het gebied van verkoop en aanwerving van talentvolle medewerkers te liggen als gevolg van gesloten grenzen, minder zakenreizen en moeilijkere immigratie regelgeving.

New York City, 29 oktober 2020 – Uit de Covid19 Pulse Survey blijkt dat ondanks de moeilijke omstandigheden, 62 procent van de respondenten ongewijzigde (hoewel voor sommigen op een andere/langere termijn) doelen en ambities in de VS benadrukte. Dit resultaat geldt vooral voor de bedrijven binnen de ICT, gezondheidszorg en farmaceutische sectoren. Bovendien meldde 18 procent van de bedrijven meer ambitie sinds hun producten/diensten meer tractie genereren in de markt van vandaag.

De enquête was een initiatief van de Belgische federale en regionale vertegenwoordiging en  de Belgisch-Amerikaanse Kamer van Koophandel (BelCham) bij 50 Belgische bedrijven in de Verenigde Staten, en werd uitgevoerd in samenwerking met BCG.

Desondanks de buitengewone omstandigheden, zijn we gerustgesteld om te zien dat de meerderheid van de respondenten blijft geloven dat de VS een belangrijke bestemming blijft voor internationale zaken. Terwijl bedrijven hun tijdslijnen verleggen als gevolg van de onzekerheid in het zakelijke en politieke domein, lijken de meeste Belgische bedrijven bereid en in staat te zijn om te profiteren van toekomstige kansen,” zegt Frank Geerkens, Consul Generaal van België in New York.

Aanzienlijke impact op inkomsten en bedrijfsactiviteiten

Naar verwachting zag 42 procent van de bedrijven de omzet met meer dan 25% dalen als gevolg van Covid19 (21 procent zag een daling van meer dan 50 procent). Middelgrote bedrijven (11-100 medewerkers) zagen een kleinere negatieve impact op hun omzet (30 procent negatief) in tegenstelling tot grotere bedrijven (+100 medewerkers), waarvan 80 procent een significant negatieve impact ondervond. Aan de andere kant, kende de helft van de ICT- en gezondheidszorgbedrijven een omzetstijging tijdens de pandemie en verwacht wordt dat deze trend duurzaam zal zijn. Consultancy en zakelijke dienstverlening, die nog steeds negatieve effecten ondervinden op de korte termijn, geloven ook in het herstel op lange termijn van hun industrie.

Over het algemeen heeft de huidige gezondheidscrisis een expliciete, negatieve impact gehad op de verkoopactiviteiten (70 procent van de respondenten), gevolgd door de vraag van de klant (52 procent) en het moreel van de werknemers (47 procent).

Een (voorzichtige) positieve kijk op de toekomst van de markt.

Verderop verwachten Belgische bedrijven dat sales en aanwerving van talentvolle werknemers hun belangrijkste uitdagingen zullen zijn, onder meer vanwege het thuiswerken, gesloten grenzen, immigratie-uitdagingen en een algemeen onzeker economisch landschap. De zorgen zijn veelomvattend, waaronder het onvermogen om te reizen, conferenties bij te wonen en het uitstellen of vertragen van cruciale zakelijke beslissingen. Het rekruteren van talentvolle en geschikte werknemers blijkt gezien de onvoorspelbare aard van de mondiale situatie een heuse uitdaging te worden. Gevraagd naar de langetermijn impact van Covid19 op hun Amerikaanse bedrijfsprestaties, blijven respondenten – vooral kleine bedrijven (tot 10 werknemers) – optimistisch over toekomstige groeimogelijkheden, de overgang naar online verkoop en digitale klantbetrokkenheid. Deze positieve vooruitzichten gelden ook voor de komende presidentsverkiezingen en het potentieel ervan om de huidige dynamiek omver te werpen en de grenzen weer open te stellen.

Vraag naar ondersteuning

De resultaten tonen aan dat ongeveer 85 procent van de bedrijven vóór de pandemie steun kreeg van BelCham en de vertegenwoordiging van de federale en regionale overheid. Ondersteuning omvatte onder meer introducties en connecties, kantoorruimte (BelCham Atelier), juridisch en administratief advies, evenals financiële ondersteuning (o.a. subsidies). Respondenten raden het lokale ecosysteem aan om gerichte en verdere acties te ondernemen ter ondersteuning van hun succes in de VS, inclusief meer connecties, externe zichtbaarheid en steun voor bedrijfsontwikkeling (dixit ~40 procent van de respondenten).

“We hebben honderden Belgische ondernemers geholpen bij het realiseren van hun droom om uit te breiden naar de VS. Samen met de overheidsvertegenwoordiging zullen we hen blijven helpen om de kansen van morgen te benutten. Bij BelCham, doen we dit onder meer door virtuele programmering voor veelbelovende start-ups zoals ons Benelux Catalyst-programma, online netwerkevenementen zoals The Ripple, en onze nieuwe, digitale hub (lancering in december) voor de trans-atlantische gemeenschap die real-time samenwerking, connectiviteit en inzichten in de lokale marktdynamiek biedt,” aldus Valerie Van den Keybus, Managing Director van BelCham.

Over de Covid19 Pulse Survey | Belgische bedrijven in de VS

De Covid19 Pulse Survey onder Belgische bedrijven in de VS was een uniek gezamenlijk initiatief van het Consulaat-Generaal van België in New York, BelCham, AWEX, Hub Brussels en Flanders Investment & Trade. De enquête werd opgesteld en uitgerold door Boston Consulting Group (NYC)tijdens de zomer van 2020.

De vragenlijst bestond uit 26 vragen en bereikte 50 respondenten uit een brede geografische en branchespreiding. 50+ procent van de respondenten waren kleinere bedrijven (1-10 werknemers); 40 procent identificeerde zich als start-up en ongeveer 42 procent van de bedrijven werd in de VS opgericht in de afgelopen drie jaar (in of na 2017). Iets meer dan de helft van de respondenten heeft zijn moederbedrijf gevestigd in Vlaanderen, 26 procent in Brussel en 22 procent in Wallonië. De respondenten zijn actief in diverse bedrijfstakken en richten zich voornamelijk op het verlenen van diensten aan grote ondernemingen.

Contact: Valerie@belcham.org | +1347439 4372

Making your way to the USA: a primer in pandemic times

Blog published on Cohabs Blog, created in collaboration with BelCham. A primer on changes in travel restrictions and visas. 

Bags packed, passport in hand, not so fast…

We’re opening our first coliving space in New York City and as an international company, headquartered in Brussels, we feel the need to keep you informed.

If you’re struggling to keep up with all the changes in travel restrictions and visas for the U.S., you’re not alone.

Here are the facts on how it stands today (July 28, 2020).
We’ve prepared this post with a lot of help from Sarah Friedman over at the Belgian-American Chamber of Commerce in New York.

Keep in mind that these measures can and will change without much warning, so be sure to check out the references throughout for the most up to date information.

TLDR:

What documents do I need to travel to USA, New York?

For holidays/vacation
– Your passport (valid for at least six months after your travel dates).
– A valid visitor’s visa (B-2) or ESTA approval.

For short term work or business
– Your passport (valid for at least six months after your travel dates).
– A valid business visa (B-1) or ESTA approval.

Be aware! The rules for business travel are extremely strict. In general, consulting with business associates, speaking at or attending a conference, negotiating a contract, or settling an estate are considered permitted activities. Performing your usual duties is strictly prohibited.

For long term work or business
– Your passport (valid for at least six months after your intended stay).
– A U.S. visa in line with your proposed activities in the USA.

In most cases, your employer would be responsible for petitioning the appropriate visa for you. Read on for some options. Any supplemental visa documentation you have from your company or sponsor.

So. Where should we begin?

Only joking, but there are 4 major Presidential Proclamations in place that restrict both travel and visa issuance for European nationals, mandated by Trump’s executive order.

For Travel: At the moment, travel bans are in effect until revoked by the administration, and are reviewed every 30 days for changes. These concern the Schengen Zone Proclamation 9993, the United Kingdom & Ireland Proclamation 9996. The travel proclamations prohibit any person who has been in the Schengen Zone, United Kingdom, Ireland, China, or Iran, or cruise ship passengers from entering the USA, if they have been in one of the countries within the past 14 days of attempted arrival to the USA.

For Work: To work in the US, you need to get a Visa. And for now, all Immigrant Visas Proclamation 10014 and Non-immigrant Visas Proclamation 10052 – are suspended until December 31, 2020. However, These are reviewed every 60 days for changes.

Some exceptions: Though the rules tend to be extremely specific. For starters, commerce is not affected by these proclamations. For persons, US citizens, Green Card Holders (Legal Permanent Residents), spouses and children (if unmarried & under 21 years) dependents of US citizens are exempt from these restrictions.

The same is true for any person, who currently holds a valid unexpired visa (including in one of the listed categories). These proclamations only impact new visa applications.

There are also exemptions for national interest & foreign policy objectives, those traveling to assist in the COVID-19 response, and F-1 students, M-1 Students, and J-1 students and bilingual teachers. In most cases, you’ll need approval from the US Embassy in your home country to qualify for a national interest waiver.

For the time being, E, O, and F visas are not affected by the proclamations in place.

For the purposes of determining who is covered under the “national interest” exemption, the Proclamation directs the Secretaries of State, Labor, and Homeland Security to determine standards for those to whom such an exemption would be available.

Do European citizens need a Visa or ESTA to travel to the USA?

You’d better believe it! Short trips, conferences, and meetings are usually covered under ESTA (Electronic System for Travel Authorization).

An approved ESTA is usually good for 2 years total time or until your passport expires if that’s sooner and good for multiple trips to the USA.

You do not need to apply for a new ESTA every time you travel to the USA and you can always check the status of your ESTA application online.

Only use the official site; there are other fakes out there (really!), so double check before you submit your info online. Your ESTA is usually good for a 90-day admission to the USA.

Can I work in New York/USA without a visa?

While it’s okay to have some business meetings or speak at a conference, it’s not okay to keep doing your job as if you do any other day (“performing usual duties”). The rules for business travel on ESTA or even on a B-1 short term business visa are extremely strict.

Do I need a visa for 5 days in New York/USA?

It depends on what you’ll be doing during those five days. In many cases, a valid ESTA is sufficient. Check out this factsheet on what you can do on a visitor visa/ESTA. If your plans include something else, then you’ll need to determine which visa is right for your trip.

Can I move from Europe to New York/USA for work

It’s possible, but not always simple! Be sure to do your own due diligence in terms of which visa is the best fit for you and your company’s needs. Also know that for almost all labor visas, the burden is on your employer to process your visa petition (only the very last step is for you to attend an embassy interview for the visa stamp that goes in your passport).

While it falls into the group of visas that are suspended until the end of the year, if you’re a young professional, you may want to also consider a J-1 Intern/Trainee visa. This visa allows you to pursue training with a US Company for up to 12/18 months in a field related to your studies and work experience.

How long can I stay in New York/USA?

You may only stay in the USA until the date stamped in your passport – The stamp is blue and oval-shaped and lists your visa status (such as W-T or B-1) and the date written in is the last day you can be in the USA without violating your admission. Always plan to depart the USA at least a couple of days your final admission date – weather happens, flight cancellations happen; neither of which are good excuses for overstaying your admission. Let’s be real for a moment, there’s no good reason to overstay your admission status since it can limit or completely erase your ability to come back to the USA at a later date.

Can I move from Europe and live for 3 months or more in New York?

Holiday, celebrate! For sure if you’re just coming to the USA for a long holiday. Under ESTA you can stay up to 90 days (but only as long as the date stamped in your passport by the Immigration Officer).

You’ll want to be prepared with a return ticket, proof of enough funds to support yourself without working for the entire duration of your trip, and proof of accommodation reservations. When you enter the USA, the officer needs to know that you have plans and means to take care of yourself while you are here. There shouldn’t be any reason to doubt your intended activities in the USA. If this doesn’t fit your plans for the US, or you are looking to stay longer, you’ll definitely need a visa. Find a directory of all visa categories here.

Lying about your activities can (and often does) come back to haunt you later. Besides, “If you tell the truth, you don’t have to remember anything.” -Mark Twain

Resources